正在和上校讨论如何从行政上处理妮可的死, 我自愿到她被谋杀的房子里去. 在他的办公室里,365安卓官方app下载分别坐在办公桌的两边,开始了谈话. 面对着365安卓官方app下载,一个书柜靠墙立着. 架子上放着他以前指挥过的勋章,还有一个架子,里面放着他几十年指挥生涯中获得的奖章. 他有一个大的, 即使坐着也能悬停, 但365安卓官方app下载之间的权力关系是我最不关心的. 我满脑子都是妮可.

“联系人事经理,”上校说,“找出谁是妮可的近亲.”

“我肯定那是她姐姐,”我说.

“我认为你是对的. 当365安卓官方app下载确定的时候,365安卓官方app下载可以联系她,告诉她她有资格获得的福利.”

“Ok—”

“必须派人去她家,看看365安卓官方app下载能不能把她的设备拿回来.”
妮可加入国民警卫队的时候, 她借了一台笔记本电脑, 一个承载背心, 一个背包, 以及其他战术装备, 肯定是在她租来的房子里. 我不明白为什么负责维护365安卓官方app下载装备的后勤中士不能把妮可的装备列为损失. 美国.S. 政府不会错过几千美元的东西. 但似乎上校还是希望有人去.

“我想这么做。”我脱口而出.

“你离情况太近了,不可能看到这样的事情,”他说, 特别是如果你以前从未见过这样的东西.”

作为一名少尉,我应该说"收到,长官.“我知道穿过谋杀现场不是我能准备的那种经历, 但我确信我有足够的力气看到妮可家大门另一边的东西. 我不得不违抗间接命令. “先生,我能处理,”我说. “我会没事的.”

“那好吧。”他若有所思地说. “带上一个战斗伙伴,这样你就不会孤单.”

当我走出去的时候,我想到了我问的问题的严重性,也许还是有点不确定. 我想知道怎么会有人第一次看到这样的东西. 我突然意识到在伊拉克和阿富汗的战场上, 我的一些同事不止一次去过的地方, 死亡被迫进入士兵的视线, 然后就被逼进了他们的噩梦. 我从未参加过战争. 我从未见过这样一场让朋友流血的战斗.
我不想把视线从妮可的谋杀案上移开因为我想测试一下我能有多深的感觉. 我四岁时,我哥哥的突然去世使我的世界偏离了它的轴心. 在他高中毕业前几周, 他死于一种心脏病, 死亡是唯一的症状. 我这辈子都活在一个死去男孩的阴影下. 死亡是我生命中平凡的一部分. 我经常想着它,期待着它的到来. 当我还是个孩子的时候, 当我意识到自己也可能随时死去时,得到新玩具的乐趣很快就消失了. 我祖母的死, 表亲, 叔父意味着比大多数人经历过的更多的死亡, 但对我来说, 这些经历就像在月光下看到阴影一样平常.

二十年后,我最亲密的朋友去世了. 妮可的死,不像其他人,令人难以置信. 当她在365安卓官方app下载的办公大楼里从一个差事跑到另一个差事时,我仍然能看到她发髻上垂下的金发. 当她咯咯地笑着说她正在和一个新男友约会时,我仍然能看到她的兔子牙. 我现在感受到从未有过的痛苦,但我认为这可能是一种侥幸. 我很早就经历了哥哥的死亡,在我学会如何生活之前,我就学会了如何去死. 我怕我的条件反射会起作用, 我也会像那些只知道她的人一样,很快从失去她的悲痛中走出来. 我希望看到犯罪现场能让我的痛苦持续下去.
几天之内, 伯灵顿县警方公布了犯罪现场, 于是我和一个同事跳上了一辆政府拥有的车,从迪克斯堡向西开了30分钟,到了霍利山. 365安卓官方app下载开车经过的南泽西的城镇从一片农田变成了广阔的郊区. 365安卓官方app下载沿途看到的房子看起来就像散布在绿色岛屿上的大富翁游戏.

365安卓官方app下载把车停在尼科尔住的霍利山街上, 我从乘客座的窗户往外看, 意识到我还有机会把目光移开. 这个街区的房子看起来和我在路上看到的其他房子不一样. 在这里,房屋几乎是一个挨着一个,只是被不匹配的栅栏隔开. 他们有相同的乙烯基壁板和溢出水槽. 人行道被破坏,有些地方杂草丛生. 虽然现在是二月,但那个街区似乎在任何季节都不会有绿色植物.
几周前我就想去他家了. 那天晚上是我和妮可为数不多的几次计划得以实现的夜晚之一. 在去当地一家酒吧之前,我走进去见了她的男朋友和她的父亲. 两人都彬彬有礼,说话轻声细语. 365安卓官方app下载愉快地交谈了几句, 然后妮可和我离开了, 不知道几周后会有两个人死去, 而另一个就是凶手.

在酒吧里,妮可和我一起喝酒,大笑,还拍了几张照片. 有一个画面铭刻在我的记忆里. 365安卓官方app下载面对面地坐着,笑得合不拢嘴. 背景是充满活力的红色、蓝色和绿色的杂音. 我仍然能听到玻璃杯的碰撞声和醉醺醺的谈话声. 365安卓官方app下载都没有男朋友的嫉妒心, 不良的父母, 还有日常生活的艰辛,因为, 在当下, 这些都不重要. 妮可不必抱怨她男朋友的暴怒,我也不必对她坚持要离开他表示不满. 365安卓官方app下载都感到自由.

盯着尼科尔的房子,这段甜蜜的回忆被破坏了. 一种恐惧感笼罩着我的肩膀,把我压得喘不过气来. 我走到门口,知道在门的两边,妮可的男朋友用某种警察不愿透露姓名的东西击打她和她的父亲, 而她十几岁的妹妹在阁楼上睡着了. 第二天她醒来,走下楼,发现她的家人躺在血泊中. 妮可的男朋友还在屋里. 当她的姐姐看到他时,她拿着手机跑出去报了警.

在门口,妮可的家人朋友向365安卓官方app下载打招呼. 他们在那所房子里待了好几个小时, 处理垃圾,找回家人想要保留的个人物品. 现在已经没有回头路了. 前门通向起居室. 发现妮可尸体的沙发就在房间中央. 血溅到一些坐垫上,浸透了其他坐垫. 一堆堆衣服散落在地板上. This is when I realized the police don’t clean up crime scenes; they just take what they need and leave the rest for someone else to figure out.

我沿着狭窄的门厅走,门厅连接着客厅和左边的楼梯,接着是一间小卧室,然后是厨房. 床头板靠在我右边的墙上. 是从妮可父亲睡觉的房间传来的. 床头板是淡绿色的,上面溅满了彩绘的花朵和血迹.

我走上畸形的台阶,上了二楼. 我小心翼翼,以免擦伤墙壁. 在妮可的卧室, 墙上和灯具上溅满了血,还渗进了地毯和毯子里. 当时我不知道细节, 但在谋杀结束后, 妮可的男朋友拿着刀走进卧室,也想自杀.

我惊恐地站在那里,一言不发. 我的同事从我身后走了进来. 他低声咒骂,对整个家庭遭受的伤害感到厌恶. 我希望他能保持安静. 365安卓官方app下载站进去的那一刻已经很可怕了. 没人需要说出显而易见的事实. 我不相信上帝, 但我需要安静——祈祷, or, 尽可能多地给妮可送去爱的想法. 我心里容不下对凶手的愤怒. 相反,我想用对妮可的爱来填补那个空间.

365安卓官方app下载在梳妆台里翻找了一遍,看看能找到什么,然后走向壁橱. 门半开着,我的同事把门打开了. 妮可的军事装备泄露了. 365安卓官方app下载意识到365安卓官方app下载必须把它们都扔掉. 设备上有血迹. 我不敢相信溅到壁橱里的水. 妮可的死完全说不通.

那天晚上,当我躺在床上时,我的思绪在我的脑袋里嘎嘎作响. 我想知道妮可被谋杀的细节. 我告诉自己,知道为什么和怎么做会在某种程度上帮助我找到平静. 我相信知道总比怀疑好. 我意识到,在得知哥哥死亡的真相后,我做了噩梦. 我看到了我弟弟的心脏,像武装警卫一样,阻止了他的血液流动. 血无处可去, 所以在绝望的愤怒中, 窒息了他的肺, 用力呼出最后一口气. 我还是无法忘记这个痛苦的事实. 我突然明白,我不需要战争来让我准备应对任何已经困扰我的事情.


苏塞特·布鲁克斯是作家、编辑和教育家. 她毕业于古彻学院(Goucher College)非虚构类文学硕士课程,是365app下载手机版学院(Philadelphia Stories)的前创意非虚构类文学编辑. 苏塞特正在写一本回忆录,以随笔形式讲述她为抵御童年创伤而撒的谎. 访问她的网站: www.susettebrooks.com.

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